Im Auftrag von Industrie und Handel organisieren und steuern Speditionen und Logistikdienstleister nationale und internationale Lieferketten. Speditionen beauftragen Transportunternehmen aller Verkehrsträger und befrachten Lkw, Eisenbahnen, Flugzeuge sowie See- und Binnenschiffe, sofern für die Beförderung von Gütern und Waren nicht eigene Beförderungsmittel eingesetzt werden. Auftraggeber von Güterkraftverkehrsunternehmen, Eisenbahnverkehrsunternehmen, Airlines und Reedereien sind somit überwiegend Speditionen und Logistikdienstleister. Zwischen Speditionen und Transportunternehmen ist insofern regelmäßig von einem Auftraggeber-Auftragnehmer-Verhältnis auszugehen. Diese Aufgabenverteilung wird in § 453 HGB geregelt, wonach Speditionen als Organisatoren der Lieferketten beschrieben werden. Speditionen „besorgen“ demnach als „Architekten des Transports“ die Versendung von Waren und Gütern. 
 
Die Vergabe von Transportaufträgen an Transportunternehmen durch einen Spediteur ist Basis für tausende täglich durchgeführte nationale und internationale Transporte und Beförderungsvorgänge.  Vor allem internationale Warenversendungen erfordern die Organisation komplexer, arbeitsteiliger Lieferketten, die in der Regel durch mehrere in- und ausländische Transportunternehmen und Unterauftragsverhältnisse mit Betreibern von Umschlag- und Lageranlagen gebildet werden.
 
Je nach Markt gliedern sich die Aktivitäten des Spediteurs in Teilbereiche wie Beschaffungs-, Distributions- und Entsorgungslogistik. Industrie und Handel stellen ständig höhere und komplexere Anforderungen an ihre Logistikdienstleister. Speditionen haben in den vergangenen Jahrzehnten äußerst flexibel und dynamisch hierauf reagiert und bieten ihren Kunden heute ein breites Leistungsportfolio, das die klassischen vier Leistungsbereiche Transport, Umschlag, Lagerung und Zollabwicklung bzw. deren Organisation nicht nur individualisiert, sondern auch um – zunehmend digitale – Mehrwertleistungen ergänzt. Just In Time- und Just In Sequence Delivery-Konzepte sind heute für die meisten Teilmärkte der Logistik bereits Standard. Dienstleistungen wie Qualitätskontrollen, Bestell- und Retourenmanagement im Rahmen der Ersatzteillogistik sowie Vormontagen für die Industrie erweitern das Leistungsangebot. An die Logistik sensibler Waren, wie gefährliche Güter, Lebensmittel und pharmazeutische Produkte bestehen besonders hohe Anforderungen.
 
Die besondere, auf ständige Effizienzverbesserung gerichtete Bündelungsfunktion der Spedition liefert einen wesentlichen Beitrag zur Optimierung des Ressourceneinsatzes in der Logistik.

 

Leistungsbereiche 

Die nachfolgende Tabelle gibt einen Überblick über die verschiedenen Tätigkeitsbereiche deutscher Speditions- und Logistikdienstleister. Die im Rahmen der DSLV-Branchenanalyse 'Zahlen - Daten - Fakten aus Spedition und Logistik 2014/2015' befragten Unternehmen haben dabei angegeben, ob sie in einem Bereich tätig sind oder sogar einen Leistungsschwerpunkt haben.

Im Branchendurchschnitt charakterisieren neun Leistungsbereiche das Angebot deutscher Spediteure und Logistiker. Am häufigsten genannt werden die Befrachtung von Lkw, Zollabfertigung, Seefrachtspedition, Stückgutverkehre, Speditionsnahverkehr, Luftfrachtspedition, Distributionslagerung, Gefahrgutlogistik und Güterfernverkehr. Von größeren Speditionen wird häufig ein noch breiteres Spektrum abgedeckt. 

 
 
Tätigkeitsbereich
Leistungs-
bereich
Anteil in Prozent
Leistungs-
schwerpunkt
Anteil in Prozent
Stückgutverkehre
52
27
Paket- und Expressdienste
25
6
Befrachtung von Lkw
73
43
- nationale Verkehre
63
33
- internationale Verkehre
66
32
Güterfernverkehr mit eigenem Lkw (Selbsteintritt)
39
20
Speditionsnahverkehr
49
20
Bahnbefrachtung
15
5
Luftfrachtspedition
47
22
Seefrachtspedition
53
25
Zollabfertigung
65
28
Binnenschifffahrtsspedition
15
4
Binnenumschlagspedition
10
4
Kombinierter Verkehr
30
8
Gefahrgutlogistik
40
12
Fahrzeugdistribution
6
4
Neumöbelspedition (inkl. Möbeltransport)
7
4
Umzüge
13
6
Beschaffungslagerung
37
18
Distributionslagerung
47
26
Massengutlagerung
11
5
Zolllagerung
29
8
Gefahrstofflagerung
16
6
Anlagen- und Projektspedition
26
13
Entsorgungslogistik
9
4

Quelle: Bundesverband Spedition und Logistik e. V. (DSLV), 2015
Bezugsgröße: 2.500 Betriebe (Mehrfachnennungen möglich)